L'entretien de la campagne ne se limite pas au travail du sol et des végétaux, il faut offrir aux plantes un décor où elles se développeront en toute quiétude. C'est la raison pour laquelle en provence on voit fleurir les murs en pierre sèches : les restanques. Ils ont permis de dompter la nature afin de cultiver sur un territoire très escarpé. Bien souvent on y plantait du blé ou des vignes et ils permettaient de retenir la terre et d'empêcher l'herbe de proliférer. Cette année avec les fortes précipitations que nous avons connues les restanques ont été mises à mal et vont nécessiter de nombreuses heures de travail pour leur réfection.

restanque

Le principal dans un mur en pierre sèche c'est ce que l'on appelle le drain car c'est lui qui permet de drainer l'eau et évite la poussée de la terre sur le mur. Il doit être constitué de petites pierres les massacans (un caillou pour boucher les interstices des murs en pierre) récupérées dans la campagne et agglomérées entre elles, plus le drain est profond plus il est efficace et dîtes vous bien que si vous mettez que de la terre derrière votre mur il ne résistera pas longtemps. Ensuite il faut donner ce que l'on appelle du fruit. Par fruit, on entend traditionnellement la légère inclinaison ou pente qui est donnée aux parements d'un mur de façon à ce que celui-ci soit non pas strictement vertical mais d'épaisseur décroissante de la base au sommet. Cette technique vise à renforcer l'équilibre et la solidité du mur. Le fruit est obtenu d'autant plus aisément que les pierres de chaque assise seront posées très légèrement inclinées ou en pente vers l'intérieur du mur. Maintenant que vous connaissez la technique il ne vous reste plus qu'à retrousser vos manches et au boulot. J'allais oublier il ne faut surtout pas oublier de faire des bonnes fondations avec de grosses pierres qui seront quasiment enterrées et ensuite il faut utiliser toujours le même format de pierre (même grosseur).

pierre taillée

Il faut veiller à disposer les faces (côtés les plus jolis et les plus réguliers des pierres) dans le sens de la largeur le côté le plus long doit être encré dans le drain ce qui permettra à votre mur d'être beaucoup plus résistant. Certaines pierres devront être taillées nécessitant l'utilisation d'un TÊTU-PIC qui est un marteau de maçon à un bout en forme de pic et à l'autre bout en forme de V aux deux arêtes vives. Il permet d'obtenir des pierres plus régulières, d'aplanir la face de parement de ces dernières, ou encore de casser des pierres friables pour obtenir des pierres de remplissage. Si vous travaillez des pierres dites froides je vous souhaite un bon courage car elles sont très dures à casser. Voici quelques photos de mes réalisations, le savoir-faire m'a été transmis oralement et surtout à grandes gouttes de sueur mais quel beau résultat et quel plaisir des yeux quand vous vous reposez et que vous contemplez comme les bâtisseurs votre ouvrage.